\"http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/46/Betula_pendula_001.jpg/300px-Betula_pendula_001.jpg\"Береза (бородавчатая) повислая относится к семейству березовых. Береза обыкновенная вырастает до двадцати метров, кора гладкая, белая, воспетая во многих песнях. Ветки провисшие, с мелкими, двоякоострозубчатыми листочками. Цвет березы разделен на мужские и женские сережки.

На концах ветвей можно наблюдать по 2-3 сросшиеся повислые мужские почки. А вот женские немного уступают в размерах, по форме они напоминают цилиндр, растут по одному и располагаются они на боковых веточках. Березовый плод носит название орешек-крылатка.

Почки березы длинноватые, 5-7 мм, продолговато-яйцевидные или конические, изогнутые, клейкие. Их чешуйки красновато-бурые, склеенные смолой желтоватого цвета
В народе это прекрасное и всеми любимое дерево называют черногузка, чистушка. Растёт это дерево в лесах, практически на всей территории Европы. Берёза повислая является одним из самых светолюбивых деревьев и растёт на определённом расстоянии друг от друга, позволяющее солнечным лучам попадать практически на всю территорию, которую занимают берёзы.

Наверное каждый человек, который хоть раз имел возможность побывать в берёзовой роще, не остался равнодушным к этой красоте. В древности на Руси наши предки предавали очень важное значение праздникам и обрядам которые проводили именно в берёзовых рощах. Они дожили и до наших дней.

Но эта вся красота очень хрупкая и очень сильно поддаётся разрушениям со стороны той же природы. Берёзовые корни довольно-таки развиты, но не очень сильно углублены в землю, поэтому очень часто под воздействием ветров и ураганов, проносящихся над лесом, это дерево уязвимо больше всего. Берёза не очень сильно используется в деревообрабатывающей промышленности, так как поддаётся сильному гниению. Из неё производят фанеру, древесный уголь изготовляют лыжи и мелкие игрушки, а также сувениры. При переработке древесины берёзы получают метиловый спирт, уксусную кислоту, скипидар.

Берёзу используют в медицине и в производстве парфюмерии. В народной медицине берёза так же не заменима. Без берёзового веника не обходиться ни одна русская баня. А какие прекрасные стихи, написанные нашими русскими поэтами, посвящены этому прекрасному дереву.

В старину у славян не елочкой, а березкой год начинался. В древнем календаре год начинала весна — март, когда народ приступал к сельскохозяйственным работам. И назывался тогда март березолом. На Украине он и сейчас именуется березнем.

А по-белорусски береза — сакавик. С наступлением весны под ветками березы повисают светлые капельки сока. У старых больших деревьев такое обилие сока, что он просачивается сквозь трещины коры. Капли одна за другой падают на лесную подстилку. Березовый дождь!

Состав и полезные свойства

Берёза – это прекрасное солнцелюбивое дерево, и практически всё в берёзе полезно. Берёзовые листья, почки, сок из берёзы и кора, которая является важнейшим сырьём для производства дёгтя.

Почки березы содержат эфирные масла, в листьях много витамина С, содержатся дубильные вещества, сапонин. Береза обладает фитоницидными свойствами и на ее основе можно приготовить антисептические, глистогонные, мочегонные препараты и отвары. Березовые настойки можно применять для регулировки менструального цикла, функционирования женских половых органов, для регулирования деятельности желудочно-кишечного тракта. Отвары листьев березы, отвары почек можно применять как глистогонное средство.

Отвары и настои из берёзовых почек употребляют как желчегонное, а также мочегонное средство. При хронических холециститах, при наличии лямблий очень хорошо помогает лиственный настой, а также является не плохим желчегонным средством. Но не следует увлекаться этим настоем людям, у которых функциональная недостаточность почек. Всему причина воздействий смолянистых веществ на внутренние стенки почечных тканей.

Применение галеновых препаратов берёзы используются как антисептические, противовоспалительные и противоспазмолитические средства. При язве желудка, ревматизме и атеросклерозе эффективность этих препаратов велика.

Что бы уменьшить тошноту сопровождающуюся рвотой, снизить боль, а в замен получить желчегонный и мочегонный эффект при заболеваниях печени, проводиться комплексная терапия с применением березовых препаратов, которые обладают противомикробными, антисептическими свойствами.

Почки берёзовые также обладают этими свойствами, а еще имеют отхаркивающий эффект. Их применяют при бронхитах, ларингитах, трахеитах и прочих заболеваниях дыхательных путей, которые сопровождается затруднением отхождения вязкого секрета и сопутствующему этому воспалению.

Березовый деготь

Березовый деготь получают из коры методом сухой перегонки. Получаемый в небольших количествах, березовый деготь используется в народной и традиционной медицине. По консистенции это тянучая, маслоподобная жидкость, обладающая острым, специфическим запахом.

Как и все препараты из березы деготь используется как противомикробное, антисептическое средство. Благодаря таким свойствам деготь получил широкое применение при лечении целого ряда заболеваний, таких как дерматиты, экземы, псориаз. Для наружного применения готовят мази, на основе вазелина или другого нейтрального носителя. В сочетании со свиным нутряным салом деготь применяют при проявлениях диатеза. В качестве наружного лекарства смесь березового дегтя, свиного нутряного сала, меда применяют при лечении фурункулеза. Деготь входит в состав очень известной мази Вишневского, используемой для заживления ран, порезов, гнойных высыпаний, используется в мази Вилькинсона при лечении педикулеза, чесотки. Дегтярное мыло используют для дезинфекции кожного покрова.

Березовый сок и мед

Полагают, что наиболее обильно деревья выделяют березовый сок с 12 от 18 часов. При этом имеет значение, с какой стороны дерева сделано отверстие для взятия сока. С северной — сока получают больше всего. Важно правильно определить высоту расположения отверстий от поверхности земли, их диаметр и глубину.

Они соответственно должны составлять 0,5—1м, 8—12 мм и 2—8 см.    Отверстия    меньшего диаметра и глубины делают на более тонких березах. Их обычно просверливают ручным сверлом почти перпендикулярно сердцевине дерева, с небольшим наклоном к его оси, до проводящей части заболони. Под отверстие подставляют деревянные, металлические лотки или трубы из металла, пластмассы, по которым сок стекает в специальные емкости. Отверстия на дереве можно делать шилом или гвоздем, а лоток изготовить из подручного материала.

Не следует делать на дереве больших отверстий, чтобы не губить лесного «донора». Через большие, долго не заживающие отверстия в древесину проникают споры грибков и береза погибает. Как только соберется нужное количество березового сока, отверстие нужно замазать воском, садовой замазкой, пластилином, смолой сосны, ели или закупорить березовыми щепками. За сезон с березы можно получить 20-40 л сока.

Украинские лесоводы и ученые Львовского лесотехнического института создали технологию добычи березового сока из пней. Срезы деревьев, срубленных накануне подсечки, дают от 160 до 425 л сока.

Березовый сок хранят закупоренным в холодильниках.

Березовый мед получают путем смешивания обыкновенного цветочного меда и свежего березового сока. Составляющие в соотношении 1 к 6 кипятят в закрытой емкости, потом добавляют дрожжи и томят на слабонагретой паровой бане. После того, как полученная смесь перебродит, ее разливают по небольшим юмкостям и в закупоренном виде закладывют на хранение в холодное место (ледник, погреб, холодильник). Срок созревания березового меда до полугода.

Учитывая то, что березовый сок содержит целую кладовую лекарственных веществ и микроэлементов (эфирные масла, сапонин, дубильные вещества, фитонициды), то в сочетании с целебными свойствами обыкновенного меда, полученный березовый мед является мощным целительным препаратом, используемым для лечения болезней желудочно-кишечного тракта, моче-половой системы, некоторых гинекологических заболеваний.

Еще один препарат, создаваемый при «помощи» березы – это прополис, специфический пчелиный клей, вырабатываемый пчелами из пыльцы и сока березовых почек. Так как береза содержит в своем составе сложные эфирные масла, то собранный пчелами сбор перерабатывается в вязкое вещество, который используется непосредственно самими пчелами склеивания сот, заделки щелей, поддержания специфического температурного режима.

Прополис имеет мощное антисептическое, противовоспалительное действие. Он с успехом применяется при заживлении ран, порезов, в стоматологии, при лечении некоторых болезней желудочно-кишечного тракта. Применяется при лечении кожных заболеваний, дерматитах, псориазах, грибковых поражений кожи. Вместе с тем, стоит отметить, что прополис при его применении следует применять крайне осторожно, так как он является весьма сильным аллергеном и при неправильной дозировке может вызвать нежелательную аллергическую реакцию организма.

Прополис препарат дорогой, но в некоторых случаях его применяют в ветеринарной практике.