О пчёлах

Медоносные пчелы, пожалуй, единственные насекомые из живущих сообществами, которых сумел приручить человек. Они, в отличие от других животных, разводимых людьми, создали собственную среду обитания, овладели уникальным мастерством сбора, консервирования и длительного хранения продуктов. Природа не обделила их и чувством самосохранения. Накопленные запасы и гнездо они научились надежно охранять. Все это позволило пчелам расселиться по всему земному шару.

Крылатые труженицы обладают удивительным природоохранным свойством. В отличие от большинства насекомых и животных, пчелы не уничтожают цветы и растения, не вредят им, а, напротив, способствуют их выживанию и развитию. Растения, в свою очередь, щедро одаривают пчел пыльцой и нектаром.

О маленьких крылатых труженицах рассказывают самые невероятные истории. Во многих байках пчелам приписывают агрессивность, будто они ни с того ни с сего нападают на людей, зажаливают животных. В литературе упоминаются случаи, когда они обращали в паническое бегство строй солдат.

Природа действительно наделила пчел грозным оружием и сильнодействующим ядом. От одного ужаления погибает любое насекомое, а от сотен — иногда и крупное животное. Но по своей природе эти насекомые миролюбивые. Каждому из вас приходилось не один раз бывать в саду, лесу, поле и любоваться разноцветьем трав и кустарников. Тысячи пчел работают в это время на цветах. И что самое удивительное, ни одна из них не обращает на вас внимания. Все они заняты кропотливым трудом — сбором нектара и пыльцы. Если вы захотите поймать пчелу, она постарается улететь немедля в безопасное место, и никогда вас не тронет. Жало применяют пчелы только для защиты своих жилищ и спрятанных там запасов меда и пыльцы.
А желающих подобраться к кладу пчел — меду — много. Это и мухи, и бабочки, и осы, и муравьи, и даже такие опасные и коварные хищники, как медведи и куницы. Непрочь воспользоваться чужими запасами и пчелы-воровки. Вот против них и пускают пчелы в ход свое грозное \»боевое оружие\».

Жало устроено так, что после вонзания его в тело врага оно отрывается вместе с ядоносным резервуаром. Любое ранение для пчелы смертельно, так как ее кровь неспособна свертываться и закрывать рану. Причем оторвавшееся жало еще некоторое время продолжает действовать, его сильные мышцы, сокращаясь, вгоняют острие еще дальше и вталкивают весь яд в тело врага.

Пчелы, находясь далеко от своего жилища, стараются уйти от опасности, а у гнезда бывают весьма решительны. Человеку, вставшему возле улья на пути лета пчел, не избежать ужаления. Сторожевые пчелы заметят его и накажут.

Резкие движения, бег по пасеке, отмахивание от приближающегося насекомого, нервозное состояние пчеловода — все это настораживает и озлобляет насекомых. Тех, кто их не боится, они обычно не трогают. Порой можно наблюдать, как опытный пасечник работает с ними даже без сетки. Пчелы летают вокруг него, садятся на руки, голову, лицо, а он их как будто не замечает, но делает все, чтобы не раздражать крылатых тружениц. Перед тем, как подойти к улью, умелый пчеловод сорвет несколько веточек мелиссы лимонной и натрет ею руки. Запах этого растения успокаивает насекомых.

Если пчелы разгневаны, то они реагируют на любое движение, даже пальца, и тут же набрасываются на человека. Особое раздражение у них вызывают волосы, шерсть и черная одежда. Поэтому пасечники закрывают голову и надевают белый халат. Особенно остро воспринимают пчелы запах своего яда. Крохотная капелька (всего 0,3мг) с резким конфетно-сладковатым запахом, впрыснутая в тело врага, действует на них как сигнал к атаке. Стоит ужалить только одной пчеле, как к ней на помощь бросится .целое сообщество. Предупредить озлобление пчел значительно легче, чем усмирить их.

Нередко можно слышать, что пчелы знают своего хозяина, наказывают злых и не трогают добрых. Все это, конечно, не совсем так. Но в этих словах есть и доля правды. Пчеловод знает характер пчел и умеет вести себя с ними. Новичок же своим поведением раздражает их и вызывает защитную реакцию. Кроме того, если гость на пасеке спокойный, он не потревожит пчел, а пчелы его. А злому, нервозному, неуравновешенному несдобровать.

Опытный пасечник работает всегда спокойно, неторопливо. Это и есть умение находить \»язык\» и ладить с насекомыми. Не трогайте, не отгоняйте пчелу, если даже она парит возле вашего лица. Убедившись, что вы для нее не опасны, она улетит.

По пасеке нужно ходить только спокойным шагом. Движения рук должны быть плавными, особенно над открытым гнездом.

Если вас все же ужалила пчела, то надо спокойно сковырнуть ногтем жало и смочить это место собственной слюной, нейтрализуя тем самым запах ада. Боль длится недолго, и ее вполне можно выдержать. Если же боль нестерпима, после удаления жала ранку можно смазать спиртовой настойкой календулы или десятипроцентным раствором нашатырного спирта. Помогает пятипроцентная настойка уксусной кислоты. К ранке также можно приложить млечный сок одуванчика или чистотела — и боль быстрее утихнет, и опухоль спадет. Уменьшает боль и холодная вода. В случае аллергической реакции можно принять таблетку димедрола.

Постепенно организм привыкнет к пчелиному яду, выработается иммунитет. Ужаления станут переноситься не так болезненно, как вначале.

Одним из самых сильных средств усмирения пчел является дым. Если его ввести в улей, то семья приходит в сильное возбуждение. Пчелы, опасаясь пожара, жадно набрасываются на мед, чтобы спасти запасы. Набрав его, тяжелеют и почти не жалят. В это время в гнезде можно выполнять любую работу.

Наиболее часто приходится пользоваться дымом при работе со злыми пчелами. Грубое вмешательство в гнездо сильно озлобляет насекомых. Они набрасываются даже на пасечника. В раздражительности их часто бывает виновен сам пчеловод. Он или часто беспокоит насекомых всякими осмотрами, или делает это неосторожно и не в удобное время. Семьи утром и вечером реагируют на осмотр значительно острее, чем днем. В дневное время они заняты медосбором.

Раздражительны пчелы в пасмурную, ветреную, дождливую и в холодную погоду. Особенно, когда в природе нет взятка.

Любое вмешательство в гнездо семья переносит болезненно. Нарушается ритм всех работ: кормилицы прерывают уход за личинками, группы строительниц распадаются, матка временно прекращает кладку яиц, снижается активность сборщиц, ослабляется охрана летка. Возбуждение может быть непродолжительным, если гнездо осматривать частично и быстро. Уже через несколько часов порядок в семье восстанавливается. Но, когда ради любопытства начинающим пасечником осмотры проводятся часто и с полным разбором гнезда, враждебность насекомых может сохраняться несколько дней. Их и дым потом не успокаивает.

Наблюдая за жизнью пчел, люди не перестают восхищаться их трудолюбием, самоотверженностью при охране своего жилища, практичностью, запасливостью и совершенством создаваемых продуктов.

Результаты наблюдений за пчелами не раз подсказывали человеку решение стоящих перед ним проблем. Архитекторы в своей работе не раз использовали самую рациональную конструкцию сооружений в виде пчелиных сот. Медики создали препараты, в основу которых положены прополис, пчелиный яд, маточное молочко. Обществоведы задумываются об истоках гармоничных отношений с внешним миром, которые существуют в жизни крылатых тружениц.

Пчеловодство является одним из древнейших занятий людей. Ведь в то время, когда производство сахара было еще не известно, мед имел исключительно важное значение в пище человека, а воск использовался для изготовления свечей.

Разводить пчел можно практически везде, где есть цветы-медоносы. Даже в городах, вблизи парков и скверов.

Дикие и одомашненные пчелы мало чем отличаются друг от друга. Те и другие живут сообществами, что позволяет им легче переносить неблагоприятные погодные условия, особенно длительную холодную зиму, поддерживать необходимую температуру в гнезде, размножаться, собирать и запасать корма, хранить и защищать их.

Их семья всегда состоит из одной матки и многих тысяч \»рабочих\» пчел, количество которых зависит от времени года. Меньше всего их бывает весной — 10-30 тыс., больше — в июне-июле, перед главным взятком — 60-100 тыс. Осенью, перед началом зимовки, количество их снова уменьшается до 25-40 тыс. В летнее время, когда появляются молодые матки, в улье бывает несколько сот и даже тысяч трутней.

Полноценные семьи (с плодными матками) на зиму трутней не оставляют. После окончания медосбора они их выгоняют из улья. Это делается в целях экономии корма. Лишь в тех случаях, когда матка уходит в зиму неплодной, или ее вообще нет, пчелы трутней не трогают.

В пчелином царстве существует строгое разделение функций между членами сообщества. Матка только откладывает яйца в ячейки сотов для выведения нового потомства. Рабочие пчелы делают все необходимое для нормальной жизнедеятельности семьи. Трутни необходимы для оплодотворения молодых маток. Это их единственная функция, определенная природой (рис.1).

Ни одна из особей сообщества не может жить и работать самостоятельно. Каждая, отделившись от семьи, вскоре погибает. Процесс постоянного обновления и нормальные условия обитания позволяют сообществу жить неограниченное время.

Как невозможно найти двух абсолютно одинаковых людей, так и нет строго идентичных пчелиных семей. Отличаются они по многим наследственным и приобретенным признакам. По интенсивности наращивания пчел к медосбору; качеству отстройки новых сотов; особенности накопления и хранения меда; миролюбию; склонности к роению; восприимчивости к болезням; приспособленности к условиям зимовки; наличию специфического запаха в гнезде. Индивидуальные качества семьи полностью зависят от матки.

Новые пчелиные сообщества в природе возникают посредством роения. В процессе естественного отбора, выживают только те семьи, которые оказываются наиболее приспособленными к климатическим условиям мест обитания. Пасечники же искусственно создают сильные семьи с наилучшими качественными признаками.

Матка — главная особь сообщества крылатых тружениц. Ее часто называют царицей или королевой. Она заметно отличается и от рабочих пчел, и от трутней. Матка в полтора-два раза больше рабочей пчелы. Тело ее имеет темно-коричневый, рыжий, иногда желтый или совсем золотистый тон. Это зависит от ее породы. Крылья матки лишь наполовину прикрывают се тело. По сотам она ходит неторопливо, величественно, как царица, но при необходимости может бегать и очень быстро. Пчелы перед ней расступаются, дают дорогу, куда бы она ни пошла. Отыскивая подготовленные пчелами ячейки, матка откладывает в них яйца. Она всегда находится в центре внимания сообщества. Ее постоянно окружает \»свита\» из молодых пчел, которые всегда поворачиваются в ее сторону головками, наперебой предлагая ей корм. Они осторожно прикасаются к ней усиками, язычками, чистят ее лапками, охраняют и кормят молочком, которое вырабатывают в своем организме. Этим молочком пчелы кормят матку не только летом, но и зимой.

От матки зависят слаженность и организованность действий многотысячного пчелиного сообщества. Когда в семье есть матка, все пчелы четко выполняют свои обязанности, мгновенно реагируют на все ее сигналы. А если в гнезде не остается меда, и семья погибает от голода, то последняя капля еды отдается матке. И это не случайно. Ведь она — основа жизни пчелиной семьи. Это инстинктивно чувствуют все члены сообщества.

Погибнет матка — жизнь семьи расстроится полностью. Осиротевшие пчелы потеряют цель, смысл жизни, прекратят летать за нектаром, перестанут строить соты и защищать гнездо от врагов. В улье исчезают чистота и привычный порядок.

Матки относятся друг к другу очень враждебно. При встрече они вступают в смертельный бой, из которого победительницей выходит более молодая, проворная и сильная. Но случается и тихая смена родоначальниц. Бывает, какое-то время в семье мирно живут молодая и старая матки. Это когда пчелы выводят себе новую матку не для роения, а для замены старой, больной или покалеченной.

Матка имеет единственное назначение — продление рода. У нее не развиты органы, необходимые для выполнения каких либо работ в гнезде, либо предназначенные для сбора нектара, пыльцы и прополиса. Без пчел матка может прожить всего 2-3 дня, а в клеточке с кормом 2-3 недели. В семье матка может жить до 4-5 лет. Она является единственной долгожительницей пчелиной семьи. Первые два года матка отличается наивысшей яйценоскостью. Потому пчеловоды по истечении двух лет заменяют ее на молодую.

Матка всегда находится в гнезде. Покидает она его только в первые дни жизни на облет и спаривание и еще при роении. Кормят матку и ухаживают за ней пчелы свиты. В сильной семье свита матки больше. Поэтому и уход за маткой лучше. Чем сильнее семья, тем матка больше откладывает яиц. При благоприятных погодных условиях и хорошем медосборе она способна в сутки отложить 2-3 тыс. яиц, масса которых превосходит ее собственную. Матка начинает откладывать яйца в конце февраля — начале марта, постепенно увеличивая их количество. Наибольшая ее яйценоскость приходится на время медосбора.

Для вывода маток пчелы отстраивают, как правило, с боков сотов, в средней и нижней части рамки маточные ячейки-мисочки. В них матка откладывает оплодотворенные яйца. Вылупившуюся из яйца личинку пчелы обильно кормят маточным молочком. В это же время они надстраивают стенки мисочки, постепенно превращая ее в маточник. Личинка получает столько корма, что не успевает его съедать, и плавает на поверхности. Через 5 дней пчелы запечатывают маточник крышечкой. В нем личинка продолжает питаться молочком и быстро растет. Развитие матки продолжается в течение 16-17 дней.

После выхода из маточника, на 3-4-й день, молодая матка вылетает из улья для освобождения кишечника и на ориентировочный облет. Во время прогулки она запоминает расположение гнезда и летка относительно окружающих предметов и местности в радиусе 500-800 м. На 7-10 день жизни матка покидает гнездо для спаривания с трутнями. В зависимости от погоды и количества трутней матка может вылетать 2 и 3 раза. Свои прогулки она совершает в самое теплое время дня в тихую солнечную погоду.

Как правило, после 12 часов начинают вылетать трутни, а несколько позже — матки. Своим ароматическим веществом они привлекают внимание трутней и увлекают их за собой. Установлено, что во время одного брачного вылета матка спаривается с 6-8 трутнями. Многократное спаривание матки предупреждает возможность близкородственных контактов, способствующих вырождению вида. В семяприемнике матки накапливается до 5 млн. сперматозоидов (мужских яйцеклеток), которые в течение 3-4 лет остаются живыми и способными к оплодотворению яиц.

Через 2-4 дня матка начинает откладывать яйца. Из них развиваются рабочие пчелы или матки, в зависимости от состава корма и трутни в зависимости от того, оплодотворено яйцо или нет.

За весенне-летний период при благоприятных условиях хорошая матка в сильной семье откладывает 150-200 тыс. яиц.

Свищевые матки. В случае внезапной гибели или потери родоначальницы пчелы начинают воспитывать маток из яиц или 1-2-дневных пчел-личинок. Таких маток называют свищевыми. По своим биологическим данным они не уступают роевым, а в некоторых случаях даже превосходят. Качество свищевых маток, воспитанных в нормальных условиях, зависит только от возраста пчелиных личинок, из которых они выводятся. Личинки в возрасте не более 3 суток дают полноценных маток, личинки же старше 3 суток, хотя бы на 5-6 часов, уже дают переходные формы маток с отдельными признаками рабочих пчел (например, восковые зеркальца, корзиночки и др.), с небольшим количеством яйцевых трубочек и недоразвитым семяприемником. Из личинок старше 90 часов выводятся только рабочие пчелы. Зная это, пчеловоды стараются- не допускать вывода маток из перезревших личинок.

Роевые матки. Семья разрастается. В улье становится тесно. Появляются безработные пчелы. Сообщество начинает готовиться к роению. Пчелы делают мисочки, в которые матка откладывает яйца. С появлением личинок пчелы достраивают мисочки и превращают их в маточники, которые напоминают по форме и размерам зрелый желудь. Появившиеся из них матки называются роевыми. С их выходом на свет, а иногда сразу же после запечатывания первого маточника, семья роится.

Роевые матки, выращеные в одной семье, не все бывают одинаковыми. Лучшие из них находятся в средней части сотов и содержатся в наиболее благоприятных условиях. Здесь больше пчел-кормилиц, ровнее температура и влажность. Среднерусские пчелы при тихой смене, как правило, закладывают 1-2 маточника, а при роении — до 10 и более (рис.2).

Матку можно вывести и искусственно. Этот способ заключается в следующем: у семьи — воспитательницы отбирают матку и открытый расплод, приводя ее тем самым в полное сиротство. Затем этому \»семье\» дают личинки рабочих пчел из другой семьи в укороченных пчелиных ячейках или искусственных мисочках, закрепленных на специальных рамках.

При благоприятных условиях в улье и при хорошем медосборе такие матки получаются лучше выведенных ранней весной. При отсутствии в природе взятка матки, как правило, бывают мелкими, с низкой яйценоскостью и недолговечные.

Если молодая матка из-за плохой погоды или по другой причине не сможет облететься в течение месяца, то она теряет способность к спариванию с трутнями. Такая матка может откладывать только неоплодотворенные яйца, из которых выводятся трутни. Семья с такой маткой обречена на гибель, если пасечник не окажет ей помощь.

Во время сильного взятка пчелы сами регулируют яйцеклетку матки. При интенсивном поступлении нектара пчелы заливают все свободные ячейки медом. По мере ослабления взятка появляется больше свободных ячеек, и матка начинает откладывать больше яиц. После окончания медосбора пчелы начинают хуже кормить матку, а она, в свою очередь, снижает яйценоскость, а затем и вовсе прекращает ее. Зимой пчелы совсем мало кормят матку.

Самое трудное время для пчел — это ранняя весна, без взяточное время. В эту пору семье необходима помощь пчеловода. Особенно в поддержании яйценоскости матки. Для этого в улье должно быть тепло, в сотах не менее 8 кг меда и 2-3 рамки с пергой. Только в таких условиях матка сможет обеспечить интенсивный рост семьи.

Если подойти поближе к улью, то можно услышать шум семьи — ровный, приглушенный, напоминающий шелест листвы. Это звук повседневного труда основной массы пчелиного сообщества — рабочих пчел. Все они происходят от одной матки и являются женскими особями. Только в отличие от матки имеют недоразвитые половые органы. Хотя при гибели или утере родоначальницы некоторые из них могут заменить ее; но так как они не спаривались с трутнями, то станут откладывать неоплодотворенные яйца, из которых выведутся только трутни. Такие пчелы-матки называются трутовками. Их в семье может быть десятка два и даже больше.

Рабочие пчелы по своим размерам являются самыми маленькими в семье. Длина их тела 12-15 мм. Каждая пчела в среднем весит около 100 мг. В одном килограмме их насчитывается около 10 тыс. штук.

Пчеловод должен знать и уметь определять хотя бы примерно силу семьи. Это делается следующим образом: семья, обсиживающая 12 рамок размером 435×300 мм, как правило, имеет 2,5-3 кг пчел.

Так как число рабочих пчел постоянно меняется, то и сила семьи переменна в зависимости от времени года. Весной сильной семьей считается та, в которой насчитывается, 30-45 тыс. штук особей, средней — 18-25 тыс. При меньшем их количестве — слабой. В конце июня — начале июля в сильной семье — 70-100 тыс. штук пчел, средней — 50-65, а в слабой — меньше 50 тыс., а осенью соответственно: 35-60 тыс., 20-30 и менее 20 тыс. в слабой.

Все необходимые работы в улье выполняются рабочими пчелами в строгом соответствии с возрастом. Сначала они становятся няньками и кормят своим молочком новое поколение, поддерживают температуру и влажность в гнезде. Затем выполняют роль приемщицы нектара от пчел-сборщиц и тут же перерабатывают его в мед. В это же время свободные ровесницы очищают ячейки, полируют их, — готовят для откладки яиц маткой.

В возрасте 4-5 дней пчелы начинают совершать кратковременные очистительные и ознакомительные облеты. В двухнедельном возрасте у них начинают работать восковые железы, и они становятся строительницами. Ими осуществляется ремонт старых, восстановление испорченных и строительство новых сотов.

Молодые пчелы в 15-18-дневном возрасте выполняют другие, более сложные и ответственные работы в улье. Они занимаются поддержанием чистоты в гнезде, запечатыванием ячеек сотов при наполнении их медом, охраняют гнездо от проникновения врагов.

Затем пчелы переходят к своей главной обязанности — сбору пыльцы и нектара. Этим они занимаются до конца своей жизни, которая в летнее время продолжается всего 35-50 дней. Только позднеосенние пчелы способны дожить до весны. Установлено, что продолжительность жизни каждой рабочей пчелы находится в прямой зависимости от выполняемой ею работы.

Трутни крупнее рабочих пчел, но меньше маток. Трутням присущи хорошо развитые крылья и острое зрение, что позволяет им быстрее обнаружить и догнать в воздухе маток, вылетевших для спаривания (рис. 1).

На развитие трутня требуется около 24 суток. На его, выращивание расходуется корма в три раза больше, чем на рабочую пчелу. Зная это, пасечники ограничивают количество трутней. А пчелы, напротив, выводят их много. Тем самым природа как бы гарантирует спаривание маток с наиболее сильными и развитыми самцами, обеспечивая этим естественный отбор.

Органы трутней не приспособлены для работы в улье. У них короткий хоботок, нет корзиночек для переноса пыльцы, нет восковыделительных желез и нет даже жала.

Трутни появляются в условиях Сибири в конце мая-начале июня. Их накапливается в ульях от нескольких сот до нескольких тысяч. Атак как трутни принимают участие в передаче наследственных качеств потомству, то пчеловоды стараются выводить племенных трутней только в сильных, высокопродуктивных семьях.

Трутни живут в улье около двух месяцев. Осенью, после окончания медосбора, пчелы начинают реже кормить их, а вскоре и совсем перестают. Причем, оттесняют их с открытого меда на крайние, запечатанные рамки. Самостоятельно открыть их трутни не могут.

Проверив чистоту ячейки, матка откладывает в нес яйцо. Из него через 72 часа выходит личинка. Пчелы-кормилицы щедро снабжают ее кормом. В первое время личинка лежит на донышке ячейки в виде полукольца. Аппетит у нее отменный. До 100 раз в сутки заглядывают к ней \»няньки\». Личинка быстро растет. Начиная с третьего дня, пчелы кормят ее уже не молочком, а смесью пыльцы с медом.

К концу шестого дня личинка вырастает настолько, что донышко ей становится тесным, тогда она выпрямляется и перестает есть. После личинка начинает плести кокон. Пчелы в это время запечатывают ее тоненькой восковой крышечкой, через которую свободно проходит воздух. За 2 дня работа над коконом заканчивается, личинка линяет и превращается в неподвижную куколку. По внешнему виду куколка напоминает взрослую пчелу, только вся она белого цвета. Десять дней куколка не пьет, не ест и не движется, а активно дышит. За это время у нее формируются все органы взрослого насекомого (рис.4).

Отложенные маткой яйца называют засевом, личинки — открытым расплодом, а с момента запечатывания и до выхода пчелы из ячейки — печатным расплодом. Забота рабочих пчел о расплоде не ограничивается только кормлением подрастающих личинок. Полноценными бывают пчелы, выращенные в строго определенных условиях. Для их развития требуются постоянная температура +35°С (±1°С) и влажность — 70%.

При понижении температуры пчелы плотной массой скапливаются над расплодом и греют его своими телами. В случае повышения температуры они расползаются по всем сотам, а когда особенно жарко, выходят из улья наружу (выкучиваются). Если и после этого в гнезде не становится прохладнее, пчелы приносят в улей воду. А она, как известно, при испарении понижает температуру окружающей среды.

Пчелиная семья, как и любой организм живой природы, развивается в тесном взаимодействии с окружающей средой. Неблагоприятными условиями для пчел являются грозы, внезапные слепые дожди, сильные ветра. Во время них гибнет много летных пчел, и семьи слабеют. Немало хлопот приносят пчелы-воровки. Борьба с ними также отнимает много жизней полезных насекомых. Но самой большой опасностью для пчелиной семьи всегда была и остается гибель матки. А это случается не так уж редко. Чаще всего погибают матки во время брачных вылетов. Они нередко становятся жертвами птиц, шершней. Матки страдают в первую очередь при нападении пчел-воровок, которые, прорвав сторожевую оборону, сразу же уничтожают матку. О гибели ее тут же становится известно всей семье. Лишившись матки, семья становится обезоруженной и прекращает сопротивление. Чаще всего оставшиеся пчелы покидают свое гнездо и слетают к воровкам, унося с собой остатки меда. Так семья прекращает свое существование.

Гибнут семьи и в засушливые или чрезмерно дождливые годы, когда пчелы не успевают заготовить достаточного количества меда для зимовки.

В процессе эволюционного развития пчелы научились преодолевать многие трудности и исправлять нарушения целостности общества. Например, если во время холода, дождя или других явлений погибает часть насекомых, то молодые пчелы раньше, чем обычно, станут летными и восстановят биологическую целостность семьи. Конечно, дается это им дорогой ценой. На время изменится микроклимат гнезда, меньше станут поступления воды, пыльцы и нектара, что отрицательно скажется на развитии нового поколения. Пчелы, выращенные в критических условиях, будут во всех отношениях уступать своим предшественницам по выносливости, долговечности, продуктивности.

При разорении гнезда мышами, медведем или восковой молью семья лишается нормального сотового хозяйства. В этом случае она подыскивает новое дупло или другое подходящее место и слетает. При благоприятных погодных условиях и хорошем медосборе пчелы до зимовки успевают не только обстроить соты, сделать достаточные запасы корма, но и восстановить биологическую целостность сообщества. В ненастные же годы обворованная семья погибает.

Известно, что предки медоносной пчелы жили в эпоху с мягким климатом. Они строили соты прямо на ветках деревьев. Такое встречается и в наше время в районах с тропическим климатом, например, в Индии. Похолодание на Земле, колебания температуры и влажности воздуха потребовали от пчел ответной реакции. Они стали строить не один сот, как прежде, а два и более, что создало необходимый микроклимат в гнезде .для вывода потомства. Гнездо стало важнейшим условием существования пчелиной семьи. Со временем оно превратилось не только в колыбель для потомства, но и в хранилище запасов меда и перги.

В настоящее время в естественных условиях пчелы устраивают гнезда чаще всего в дуплах деревьев, а иногда в расщелинах скал, пещерах и других местах, надежно защищенных от дождя и снега, жары и холода.

Строительным материалом для сот является воск, который выделяют специальные железы пчел. Весной к летом у молодых особей на последних четырех брюшных полукольцах (стернитах) можно увидеть два ряда белых или желтоватых овальных чешуек. Это восковые пластинки, гладко отполированные строительные блоки, из которых и сооружаются соты. На каждом стерните имеется два восковых зеркальца, а всего их у пчелы восемь.

Развитие восковых желез у насекомых начинается с первых дней жизни. А пригодными для дела они становятся через 12-18 дней. У старых пчел железы меньших размеров и поэтому выделяют незначительное количество воска. Ранней весной восковыделительные органы работают у тех пчел, у которых они недоразвились осенью. Воск, выделенный клетками восковой железы, через отверстия поступает на зеркальца и, соприкасаясь с воздухом, застывает в виде пластинок. Одновременно пчела может выделить 8 пластинок. На строительство одной обыкновенной ячейки необходимо 50 восковых пластинок. Для отстройки трутневой — 120. На маточники уходит от 200 до 300 и более пластинок.

Количество выделяемого семьей воска зависит от корма в гнезде, свободного пространства для отстройки сотов и хотя бы небольшого взятка. В условиях Сибири восковые железы у пчел наибольшего развития достигают в июне-августе. Пчеловодами Сибири замечено, что весной насекомые отстраивают соты очень плохо, используют прошлогодний воск со стенок и рамок. В это время лучше направить энергию пчел на выращивание расплода, сбор пыльцы и меда, крайне необходимых весной для развития семьи, а не на отстройку сотов.

Взяток в природе — одно из главных условий продуктивной работы восковыделительных желез. Часто можно наблюдать, как во время медосбора, если нет строительных работ в улье, молодые пчелы теряют восковые пластинки или налепляют их в виде бугорков на стенки ульев. Чтобы этого не происходило, во время взятка в улье обязательно должны быть 3-4 рамки с вощиной.

Строят пчелы свои гнезда строго по \»отвесу\». Вертикальное положение сотов является самым рациональным. Сначала пче-лы-строитёльницы прочно \»приваривают\» средостенье будущего сота к потолку. Затем в этом месте они повисают гроздью. Так обеспечивается строгая вертикальность. И сот в виде языка начинает расти вниз. Внутри скопления пчел создается более высокая температура, которая необходима для размягчения восковых пластинок. Сот растет одновременно по всем направлениям. Встречаются соты высотой до двух-трех метров. Строят их насекомые не сразу и не один год. Пчелы выбирают для гнезд просторные дупла, которые не стесняют рост сотов и имеют большой объем воздуха. Кроме того, широкие дупла позволяют насекомым легче справляться с наружными температурными колебаниями, с выделяемой ими влагой и углекислотой.

В диких условиях в гнезде бывает от 6 до 10 сотов. Располагаются они все параллельно, на расстоянии друг от друга 12-13 мм. Межсотовые пространства, называемые улочками, необходимы пчелам для свободного перемещения внутри гнезда.

Если расстояние между сотами или стенкой улья увеличить, то пчелы удлинят ячейки.

В каждом соте посередине имеется стенка. По обе стороны от нее расположены ячейки, чуть-чуть приподнятые вверх. Ячейка имеет форму шестигранника. Такая геометрическая форма ячеек является самой рациональной. И действительно, если внимательно посмотреть, то окажется, что каждая грань здесь служит стенкой одновременно двум ячейкам. Что может быть экономичнее? На сооружение 100 пчелиных ячеек требуется всего лишь 1 г воска.

Ячейки \»нормальные\» бывают двух видов: пчелиные и трутневые, не считая маточников. Кроме того, строятся ячейки неправильной формы, или переходные, при помощи которых пчелы закрепляют сот в рамке или переходят от пчелиных к трутневым.

Соты по своему назначению весьма универсальны. Одна и та же ячейка, без всяких изменений, может служить и колыбелью, где выращивается потомство, и хранилищем меда или пыльцы, а зимой — и укрытием для пчел.

Сот напоминает собой небоскреб с десятками тысяч однокомнатных квартир, от количества которых в гнезде зависят скорость наращивания молодых пчел, сила семьи, а также количество собираемых меда и пыльцы. Поэтому пчеловоды считают, что соты являются золотым фондом пасеки.

Если вы собираетесь завести пчел или уже приобрели их, то прежде всего должны изучить жизнь этих удивительных насекомых. Пчеловоду нужно до тонкостей знать биологические особенности пчел, методы разведения и содержания их. Необходимо полюбить своих крылатых помощниц. Ведь они не потерпят нерадивого хозяина. Пчелы сами тщательно \»ведут отбор\» своих покровителей, отдавая предпочтение только тем из них, которые с ними добры, ласковы и понимают их. Плохие пасечники — редкость. Разочаровываются в этом увлекательном деле только ленивые и равнодушные. Исключением являются люди, которые не переносят пчелиного яда. Он вызывает у них аллергию. Поэтому, прежде чем заводить пасеку, необходимо проверить реакцию своего организма на пчелиный яд.

Известный ученый-биолог П.Табусин писал: \»Пасеку едва ли можно вести удачно в белых перчатках, это, напротив, такое хозяйство, которое требует работы, так сказать, засучив рукава\».

Связать свою судьбу с пчелами, полюбить их — значит взять на себя ответственное \»о и заботу о маленьких живых существах. За это ваш труд будет щедро оплачен. Хороший пчеловод еще зимой думает о лете. К весне у него подготовлены рамки для отстройки сотов, утеплительные подушки, отремонтированы ульи, приведены в порядок инвентарь и оборудование.

Известный пчеловод Ж. де Лайне отмечал: \»Не пчелы сами по себе и не улей дают огромные доходы, а дает их умение пчеловода\». У одного пасечника пчелы не только себя медом обеспечат, но и хозяина в обиде не оставят, а у другого — едва себе на зиму запасут корм. Первый ведет хозяйство грамотно — со знанием дела, а второй — как придется, не утруждая себя учебой.

Труд на пасеке оказывает исключительно благотворное влияние на здоровье людей, укрепляет их нервную систему, сохраняет бодрость, продлевает жизнь. Общение с пчелами открывает многие тайны живой природы, прививает любовь к ней, вырабатывает наблюдательность и трудолюбие и вообще облагораживает человека. Ведь не случайно пчеловодство стало любимым занятием многих людей самых разных профессий, наклонностей и возрастов, жителей городской и сельской местности.

Кроме того, пчеловодство — это не только интересное, но и доходное дело, если вести его грамотно и умело.