Постановка ульев в зимовник, зимний уход за пчелами. Ставить ульи в зимовник нужно в конце октября — начале ноября, при устойчивом похолодании. Зимовники должны быть подземного и полуподземного типа, где устойчиво поддерживается определенная температура. Ульи ставят на стеллажи. Если их в зимовнике нет, то под нижний ряд ульев кладут бруски толщиной 8—10 см и ставят ульи в 3—4 яруса рядами, оставляя между ними проход шириной 80—100 см. Ульи должны стоять летками к проходу. Перед постановкой верхнего ряда ульев на нижний кладут бруски толщиной 5—6 см.

Вентиляция ульев в зимнее время осуществляется через нижний леток в верх улья, где с осени в противоположной стороне летка над гнездом загибают холстик на ширину 3—4 см.

 

При резких изменениях наружной температуры воздуха необходимо посещать зимовник с целью контроля и поддержания в нем температуры от 0 до —2° С. Регулируют температуру воздуха с помощью вентиляционных труб, увеличивая или уменьшая приток воздуха в зимовник. Относительная влажность воздуха в зимовнике поддерживается на уровне 80—85% за счет усиления вентиляции и снижения температуры до —2° С.

Особое внимание уделяют уничтожению в зимовнике грызунов всеми доступными средствами (физическими, химическими и биологическими).

Перспективы зимовки пчел под снегом. Пчеловодов издавна интересовала возможность зимовки пчел на летних местах, при которой не требовалась бы постройка зимовника и отпадала необходимость в дополнительных затратах труда на постановку и выставку пчел. Опыты, проведенные на пасеках станции, показали, что зимовка пчел на летних местах в условиях Западной Сибири возможна при условии, что ульи с пчелами будут всю зиму засыпаны снегом и снабжены качественным кормом в достаточном количестве.

Зимовку пчел под снегом организуют в местах, хорошо защищенных от господствующих ветров. Сборку гнезд производят в основном так же, как и при зимовке в помещении. Разница только в том, что при зимовке пчел под снегом в каждой улочке гнезда должно быть не менее 2,5 кг корма. Пчелы при низкой температуре воздуха не могут перемещаться из улочки в улочку, а перемещаются только вверх гнезда. Если же в одной из улочек пчелы расходуют корм, то улочка погибает полностью, в то время как в соседней улочке корма достаточно.

Одним из недостатков зимовки пчел под снегом является высокая влажность воздуха и сырость в гнезде весной. При зимовке пчел под снегом теплый воздух вместе с водяными парами поднимается вверх гнезда, где вода застывает в виде инея на холодной крыше, заполняя все свободное пространство. В холодное время года образовавшийся на крыше иней вреда пчелам не приносит, но с наступлением теплой погоды в дневные часы иней тает, смачивает верхнее утепление и стенки улья, а избытки воды вытекают через леток. Избыточная влажность гнезда вызывает разжижение и закисание меда. Питание пчел закисшим медом ведет к диарее. Влажность в гнездах можно уменьшить, если осенью вместо ватных подушек положить моховые либо использовать в качестве утеплителя пенопласт.

Осенью в гнездах пчелиных семей, предназначенных для зимовки под снегом, сокращают леток до 1—2 см, а после выпадания первого снега леток открывают на ширину 10—12 см и зарешечивают его от мышей. К передней стенке улья ставят наклонно дощечку, чтобы между летком и дощечкой образовалось свободное пространство, после чего улей засыпают снегом до крыши.

Весной, при потеплении, снег с крыш ульев удаляют, откапывают передние стенки и по расположению снега определяют состояние семей. Если около передней стенки улья образовалась пустота, то пчелы живы. Если же вокруг улья и перед летком снег лежит плотно, пчелы погибли. Крышу улья снимают и удаляют с внутренней ее поверхности иней и лед. Если отсырело утепление, его заменяют сухим. Пчелы, зимующие под снегом, имеют возможность облететься раньше на одну-две недели по сравнению с пчелами, зимующими в зимовниках.