Для получения высококачественного сырья,  такому процессу, как сушка, нужно предельное внимание.

В сыром виде лекарственные растения, под воздействием собственных ферментов, подвергаются быстрому брожению и порче. Из-за чего нарушаются их лечебные свойства. Поэтому, после сбора растений нужно немедленно переходить к их сушке. Самым распространенным и доступным методом является сушка на воздухе. Большинство лекарственных растений запрещено подвергать прямым солнечным лучам, так как они теряют свой естественный  цвет и запах, а в некоторых происходит выветривание эфирных масел. Из-за этого растения нужно сушить на воздухе, но в тени, при хорошем проветривании. Это могут быть чердаки, навесы, – там, куда не попадают солнечные лучи.

Для качественной сушки существуют основные условия и сроки, для каждого вида лекарственного растения:

  • Почки (смородины, тополя, сосны, березы) сушат в тени, в разложенном тонким шаром виде. Или в сушках при температуре 25-30 градусов. Почки нельзя сушить в духовках, в печах или на них, так как почки при таком способе распускаются.
  • Цветы сушат сразу после их срывания (иначе они увянут и испортятся). Сорванные цветы раскладывают в тени, тонким шаром на любой чистой подстилке (покрывале, марле или бумаге) на свободном воздухе, чтобы туда не попадало солнце. Или их можно разложить в помещении, которое хорошо проветривается. Обязательно нужно следить, чтобы цветы не пересохли, так как они осыплются, и испортится их внешний вид.
  • Травы раскладывают в определенном порядке – (стебли к стеблям, а верхушки к верхушкам), но обязательно тонким шаром и в тени, или в проветриваемом помещении.
  • Кору, помимо метода сушки на воздухе, можно сушить и в сушках при температуре 40-45 градусов. Разложенную тонким шаром кору, нужно время от времени переворачивать, но так чтобы частицы коры не попадали друг на друга, чтобы не появилась прелость.
  • Листья можно сушить кроме обычного вышеперечисленного метода, еще и на чердаках с железным покрытием. Но в любом случае, их раскладывают тонким шаром.
  • Плоды (ягоды) сушат сразу после сбора на свободном воздухе, на чердаке с железной крышей,  в растопленной печи, и на ней. Так же применяются для сушки специальные плодоовощные сушилки. Температура в них должна быть 50-60 градусов. Плоды должны быть разложены тонким шаром на обтянутых тканью или марлей рамах, решетках, фанерных или железных листах. Некоторые плоды перед сушкой следует провялить на открытом солнце, это ускоряет процесс сушки, и исключает образование комков. Признаком хорошо высушенных плодов является сдавливание в руке, на которой не должно оставаться отпечатка от плода. И они не должны склеиваться.
  • Корни и корневища моют пред сушкой, затем провяливают один или два дня на солнце, а только потом раскладывают в теплых помещениях или на чердаках. Температура не должна превышать 35-40 градусов. Корни нужно систематически переворачивать.
  • Семена сушат на мешковине в помещении, которое хорошо проветривается, или под навесом. Сушеные семена складывают в мешки.

После удачного сбора и выдержанной со всеми правилами сушки, лекарственные растения требуют специальных условий хранения. Придерживаясь условий, растения не будут портиться, изменять свой внешний вид и содержание лечебных веществ.

Место, где должны сохраняться лекарственные растения, должно быть чистым, проветриваемым, и туда не должны попадать лучи солнца. Чтобы растения не измельчались, их хранят в небольших количествах, с прикрепленными к ним табличками с их названием.

Ядовитые растения нужно обязательно сохранять отдельно от остальных и под замком.

Растения, которые имеют запах и содержат эфирные масла,  тоже требуют отдельного хранения. Чтобы запах не перешел на другие виды.

Обычный срок хранения лекарственных растений – один год.