Продолжительность жизни пчелиной семьи значительно возросла с изобретением рамочного улья, когда появилась возможность заменять соты гнезда и маток по мере их старения и эффективно управлять деятельностью пчел в интересах человека. Стало возможным изменять численность рабочих пчел путем объединения слабых семей в одну сильную и ослабления сильных семей с целью искусственного образования новых. В ряде случаев искусственное ослабление и усиление семей имеют практическое значение. Успешно применяется объединение нескольких роев в один мощный рой-медовик или присоединение роя к ранее отроившейся семье. Однако в этих случаях иногда наблюдается борьба и гибель большого количества пчел. Если же объединение проходит мирно, то присоединяемые пчелы быстро воспринимают инстинктивную потребность семьи и включаются в выполнение соответствующих обязанностей.

Вместе с тем пчелиная семья представляет собой целостную биологическую систему, и не всякие нарушения ее целостности проходят бесследно. Например, две слабых семьи, объединенные перед медосбором в одну сильную, собирают меда значительно меньше, чем при их раздельном использовании. Поэтому в случае необходимости объединять слабые семьи следует не в начале медосбора, а после его окончания. При наличии сильных семей на пасеке нет необходимости в их объединении. Каждая семья развивается самостоятельно в течение всего сезона, что очень важно для установления индивидуальных особенностей и продуктивности пчелиных семей в целях улучшения их наследственности. Особенно велика в пчелиной семье роль матки.

Матка отличается от рабочих пчел и трутней более длинным брюшком и красивой формой тела с коричневым оттенком. Масса ее после рождения около 200 мг, или в 2 раза больше массы рабочей пчелы (рис. 1). Она способна откладывать в ячейки сотов в сутки до 2—3 тыс. яиц, из которых развиваются молодые рабочие пчелы для замены непрерывно отмирающих старых. В матке сосредоточена вся наследственная информация, поступающая в пчелиную семью и определяющая ее индивидуальные свойства и качества, жизнеспособность и работоспособность рабочих пчел. Сама матка непосредственно зависит от рабочих пчел, которые кормят ее, ухаживают за ней, чистят ее тело, охраняют от чужих пчел, готовят ячейки сотов для яиц и регулируют ее яйцекладку. Взаимосвязанная деятельность матки и рабочих пчел определяется инстинктами, охватывающими всех членов семьи в ее различных состояниях.

\"Рис.
Рис. 1. Матка в окружении пчел

Кормлением высокопитательным молочком пчелы регулируют яйцекладку матки. Чтобы увеличить число откладываемых яиц, пчелы лучше кормят матку, больше ячеек готовят для кладки яиц.

Если матку кормят хуже (меньше дают корма), она сокращает или полностью прекращает яйцекладку.