В конце лета, после прекращения главного медосбора, пчелы начинают давать матке меньше молочка, и яйцекладка ее заметно снижается. Меняется состав пчелиной семьи, пчелы оттесняют трутней от корма, а затем и полностью изгоняют их из ульев. Старые пчелы, отработавшие на медосборе, отмирают, количество особей в семье уменьшается. Изменяется не только количество, но и качество рабочих пчел семьи.

Исследования отдела пчеловодства Новосибирской зональной плодово-ягодной опытной станции свидетельствуют, что качество пчел определяется содержанием в их организме питательных веществ, подверженных сезонным изменениям у пчел разных пород. К осени пчелы, как и одиночные насекомые, накапливают в организме резервные питательные вещества, за счет чего масса их увеличивается до 83 мг (без кишечника и медового зобика). В период с декабря до конца мая происходит динамичное снижение массы. Наименьшим изменениям в осенний период подвержена масса дальневосточных и среднерусских пчел.

 

Содержание воды в организме пчел достигает максимального значения весной, когда общая масса тела и содержание в нем сухих веществ у них наименьшие. Лучшие показатели массы, содержания сухих веществ и воды в организме имеют дальневосточные и среднерусские пчелы.

Масса осенних пчел увеличивается за счет накопления в их организме азотистых и жировых веществ, а также минеральных элементов. Было установлено, что эти накопления достигают максимального значения в осенний период, особенно у дальневосточных пчел. С началом активного выращивания пчелами расплода содержание резервных веществ в их теле уменьшается, а затем постепенно увеличивается к осени. Следовательно, подготовка пчел к зиме выражается в накоплении в их теле резервных питательных веществ, увеличении его массы, уменьшении содержания воды и более выражена у пчел, приспособленных к суровой продолжительной зиме. Однако сезонные изменения в количестве резервных питательных веществ у пчел происходят неодинаково в разные годы. Замечено, что в благоприятные для медосбора годы масса пчел и содержание резервных веществ в их теле выше, чем в неблагоприятные.

Устойчивость пчел к охлаждению. Накопление резервных питательных веществ в теле пчел оказывает влияние на их устойчивость к холоду. Опыты показали, что устойчивость пчел к охлаждению, так же как и количество резервных веществ, имеет сезонную изменчивость. Наиболее устойчивы к охлаждению пчелы в августе. В это время они выдерживают охлаждение при температуре до —15° С в течение 10 мин. К весне, по мере расходования резервных питательных веществ, устойчивость пчел к охлаждению резко снижается. Пчелы, подвергшиеся охлаждению в мае при температуре —15° С в течение 15 мин, погибают полностью, и только повышение температуры до —5° С способствует их частичному выживанию. Однако продолжительность жизни таких пчел сокращается на треть по сравнению с неохлаждавшимися. Этим и объясняется быстрое уменьшение численности пчел в плохо утепленных семьях весной при холодной неустойчивой погоде.

На этот факт пчеловоды должны обращать особое внимание весной, при возвратных похолоданиях, когда охлаждению в ночные часы подвергаются крайние улочки гнезда, что при недостаточном утеплении ульев может вызвать гибель пчел и снижение продолжительности их жизни.

На устойчивость пчел к охлаждению оказывают влияние не только содержание резервных питательных веществ в их организме, но и породная принадлежность. Наилучшей сопротивляемостью холоду обладают пчелы дальневосточной популяции, разводимые в Новосибирской области. Особенно сильное влияние низкая температура оказывает на помесных пчел, полученных от скрещивания пчел дальневосточной и итальянской пород. Гибель их после охлаждения при температуре —15° С в течение 10 мин в осенний период достигает 40%.