Коротко о породах пчелМедоносная пчела появилась на земле в доисторический период, задолго до появления человека. Высшие отряды насекомых (двукрылые и перепончатокрылые) появились на земле около 140 миллионов лет тому назад, в юрский период мезозойской эры.

Вначале, вероятно, она была «индивидуалкой». Об этом говорят недоразвитые яичники современных пчёл. Однако, в процессе эволюции пчела становится общественным насекомым. Общественные перепончатокрылые развивались значительно быстрее и процветали. Питаясь нектаром и пыльцой, заготавливая их впрок, они укрепляли пчелиную семью, как единый биологический и социальный организм. Функции отдельных особей внутри семьи и их поведение всё больше дифференцировались. Естественный отбор приспособил пчёл к конкретным экологическим условиям: видам нектароносных и пыльценосных растений, климату, экологии и т. д.

В результате естественного отбора сформировались местные (географические) породы пчёл. Закрепились морфологические (в основном экстерьерные) признаки особей, а также их биологические особенности, к которым следует отнести плодовитость, темп развития, продуктивность, зимостойкость, отношение к определенным видам медоносных растений и др.

Всем пчеловодам известно, что и внутри вида каждая пчелиная семья отличается биологическими и хозяйственно-полезными качествами, т. е. имеет свою индивидуальность.

Ещё во времена Древней Греции началось изучение различий медоносных пчёл по внешнему виду, хозяйственной ценности и т.д. научные же основы современного изучения внешних признаков пород медоносных пчёл были разработаны благодаря классическим работам профессора Московского университета Г. А. Кожевникова с учениками только в XX веке.

Г. А. Кожевников заложил методические и научные основы изучения внешних признаков пчёл. («Материалы по естественной истории пчелы». 1900 г.).

Б. П. Хохлов (1916 г.), ученик Г. А. Кожевникова, впервые применил биометрический метод изучения внешних признаков пчёл различных пород.

А. С. Михайлов (в 1924 г.) определил закономерность в отличии одной породы от другой по такому признаку, как длина хоботка. Он установил, что длина хоботка пчёл закономерно увеличивается по мере продвижения с севера на юг. Им были опубликованы результаты исследований по влиянию внешних факторов на фенотипическую изменчивость пчёл.

Профессор А. С. Скориков (один из лучших в мире знатоков систематики шмелей) провел в 1929 году биометрические исследования разных популяций горных кавказских и среднерусских пчёл.

Огромную по объему и научной значимости работу по изучению географической изменчивости пчёл выполнил профессор В. В. Алпатов (1924—1948 г.г.).

Обобщение результатов работ по изменчивости медоносных пчёл и исследование около 30 признаков пчёл, привели к установлению вполне определенных закономерностей. При продвижении с севера на юг увеличивается хоботок и число зацепок на крыльях, крылья становятся шире, появляется больше желтизны в окраске, увеличиваются относительные размеры ног и уменьшаются общие размеры тела. При движении в горы изменения происходят в том же направлении, что и при переходе из южных широт в северные.

Споры по поводу количества видов пчёл ( Apis ) продолжаются и поныне, однако, большинство ученых и пчеловодов считают, что их четыре.

В 1758 году Карл Линней описал один вид медо­носных пчёл — Apis mellifera, о других он просто не знал
. В 1775 году Фабриций описал три вида индийских пчел: Apis dorsata
большая (гигантская) индийская пчела
, Apis florea
малая (карликовая) индийская пчела и Apis indica — средняя индийская пчела. Большая и малая индийские пчёлы обитают в Юго-Восточной Азии, живут на одном соте под открытым небом и являются примитивными пчелами. Число хромосом у пчел этих видов вдвое меньше, чем у Apis mellifera. Средняя индийская пчела внешне более сходна с нашей медоносной пчелой. Эти пчёлы строят гнезда в дуплах деревьев или расщелинах скал из нескольких сотов. Ареал распространения в диком виде – вплоть до Уссурийского края.

Безусловным лидером среди пчёл является Apis mellifera. Именно её завезли на все материки.

Внутри вида Apis mellifera L. В. В. Алпатовым (1948 г.) были выделены следующие породы пчёл:

— Apis mellifera mellijera L. — среднерусская темная лесная;

— Apis mellifera acervorum Scor. — украинская степная;

— Apis mellifera caucasica Gorb. — серая горная кавказская;

— Apis mellifera remipis Gerst. — желтая кавказская;

— Apis mellifera taurica Alpatov. — крымская ;

— Apis mellifera liqustica Spin. — желтая итальянская;

— Apis mellifera carnica Pollm. — краинская .

На Западе известный селекционер К. Адам (1966 г.) описал следующие породы пчел:

— Apis mellifera cecropia — греческая;

— Apis mellifera anatolica — анатолийская;

— Apis mellifera syriaca — сирийская;

— Apis mellifera cypria — кипрская;

— Apis mellifera intermissa — тельенская;

— Apis mellifera fasciata — египетская;

— Apis mellifera sahariensis — сахарская.

Позднее на Кавказе выделили и другие популяции, которые нельзя считать даже подвидами. Это скорее типы «кавказянок». К ним относятся: мингрельская, абхазская, земосванетская, карталинская, имеретинская, кахетинская и гурийская в Грузии; кабахтапинская, шахдагская, нухинская, серая армянская в Армении и Азербайджане; а также желтая армянская, желтая долинная кавказская и желтая кубанская.

Из всех известных пород пчёл наибольшее распространение получили итальянская, среднерусская, серая горная кавказская, карпатская и краинская (хотя по поводу различия двух последних споры не утихают). Итальянская пчела не зря поставлена на первое место. Именно она получила наибольшее распространение в странах Запада и Америке.