Искусственный камень.
Каталог \»ПЛИТКА И КАМЕНЬ\»,
досье архитектора и дизайнера,
весна/лето 2004


Искусственный камень — это новый строительный материал, который с успехом используется для строительных работ, а так же в интерьере.

Искусственный камень, благодаря достижениям производителей, внешне ничем не отличается от натурального. Он с точностью повторяет природный аналог. Кроме того, он легче природного камня, с ним проще работать; всегда есть возможность дозаказать у поставщика понравившуюся фактуру. В ассортименте у крупных производителей, как правило, помимо самого камня, представлены декоративные элементы и вставки — что позволяет придать законченный облик вашему дому или квартире.
Вам кажется, что искусственный камень все же слишком тяжел? Обратите внимание на облицовочные панели — их толщина всего два-три сантиметра — они прекрасно подойдут для интерьерных работ.
Нет такой области, где было бы невозможно применение искусственного камня. Облицовка фасада здания, создание неповторимого интерьера. Искусственный камень хорош даже для облицовки каминов, бассейнов или же для декорирования аквариумов и террариумов.
Как правильно выбрать искусственный камень? Материал недешев — и ошибка при выборе производителя может вам дорого стоить. Необходимо при покупке хорошо знать, что такое искусственный камень и как он производится.
Одна из главных составляющих искусственного камня — цемент. Он бывает импортный и отечественный. Первый, разумеется, стоит дороже. Хотя при неукоснительном соблюдении технологии не так уж важно, какой именно цемент использован, поскольку в данном случае это не окажет заметного влияния на потребительские свойства материала.

Кроме того, цемент бывает серым или белым, причем цена последнего в три раза выше. Белый цемент применяют при изготовлении светлого искусственного камня, поэтому было бы логично предположить, что стоимость таких коллекций должна быть больше. Однако обычно производители стараются максимально сократить разрыв цен на светлые и темные \» сорта\» камня.
В качестве наполнителей в производстве искусственного камня используют керамзит, перлит, песок или их смесь. Цена наполнителя напрямую зависит от его качества. Например, хороший мелкий керамзит с диаметром шариков от 1 до 5 мм (его еще называют керамзитовый песок) облегчает вес изделия, не ухудшая его характеристик. Однако и стоит он, конечно, дороже. Но добросовестные производители идут на эти расходы.
Крупнозернистый керамзит (диаметр зерен от 1 до 3 см), хотя и дешевле, но впоследствии может стать миной замедленного действия. Через некоторое время после того, как камень прикрепят к стене (через месяц, полгода, год), такой керамзит начнет \»выстреливать\». То есть от покрытия самопроизвольно будут откалываться маленькие кусочки. Дело в том, что внутри такого керамзита остается негашеная известь. Вступая в реакцию с влагой и воздухом, она становится причиной \»выстрелов\». Борьба с этим негативным эффектом требует времени и затрат на предварительную обработку наполнителя, что, естественно, увеличивает стоимость искусственного камня. Кроме того, крупнозернистый керамзит приводит к неравномерному распределению прочности внутри материала. Ведь очевидно, что соединение цемента с мелким песком намного крепче, чем с крупными фракциями.
Красители — очень важная составляющая искусственного камня. От их качества зависит не только конечная стоимость материала (цены на красители немецкого, российского, чешского, польского, китайского производства могут отличаться в несколько раз), но и стойкость окраски готового изделий. Причем на момент продажи искусственный камень, сделанный с добавлением дешевых красителей, визуально ничем не отличается от более дорогого аналога. Но через полгода одни камни могут изменить цвет, а другие сохранят свой первоначальный вид. Однако рядовой покупатель вряд ли разбирается в качестве красителей и уж точно не сможет оценить это качество \»на глаз\». Поэтому единственное, что можно посоветовать в данном случае: лучше покупать материал, на который имеются сертификаты (об этом мы расскажем ниже).
Цена искусственного камня во многом зависит и от того, где он произведен — в России или за рубежом Конечно, импортный материал дороже из — за накладных расходов (доставка, таможня). Помимо этого, в цене камня значительную часть составляет стоимость ручного труда. А он, как известно, в Европе и Америке оценивается выше, чем у нас.
Впрочем, если поначалу искусственный камень привозили, в основном, из Америки, то сейчас большинство компаний делают его в России. Разумеется, в продаже встречается и импортный товар: в основном это легкий мелкоформатный облицовочный кирпич европейского производства стоимостью 25-35 у. е. за квадратный метр. Аналогичную отечественную продукцию можно купить за 19 у. е.
К одному из важных критериев выбора искусственного камня относится и время существования фирмы — производителя на рынке. Ведь солидный срок работы — залог хорошего качества выпускаемых материалов. Между прочим, некоторые российские компании поставляют искусственный камень не только отечественным потребителям, но даже экспортируют его за рубеж. Их продукция соответствует международным стандартам, а значит, в ее качестве можно не сомневаться.
Технология производства искусственного камня не допускает продажу только что произведенного материала, так как он еще не набрал полной прочности. Например, очень \»свежий\» камень может рассыпаться при транспортировке или поменять впоследствии свои свойства. Дело в том, что сушка изделий должна проходить при определенной температуре и влажности не менее недели, что, безусловно, связано с дополнительными затратами, влияющими на конечную стоимость продукта. Через неделю искусственный камень готов примерно на 60%, и его уже можно перевозить. А окончательную прочность он наберет только через 28 дней после изготовления.
Так что, если выбранного вами материала нет на складе, но представители компании обещают сделать его за 2-3 дня и тут же продать, знайте, что вы получите полуфабрикат.
Конечно, по внешнему виду определить качество искусственного камня достаточно сложно. И все же обратите внимание на однородность поверхности. Если она пористая, то это свидетельствует о том. что смесь была плохо перемешана и провибрирована в форме, а значит, внутри камня могут возникнуть напряжения, нередко приводящие к образованию трещин. Помимо этого, в поры попадает влага, которая в результате попеременного замерзания и оттаивания тоже может привести к разрушению покрытия.
Если вы хотите получить полную имитацию природного материала, обязательно обратите внимание на такой фактор, как повторяемость отдельных элементов искусственного камня. Иными словами, посмотрите, как часто в коллекции встречаются одинаковые изделия. Правда, четких критериев здесь нет, и каждая фирма решает этот вопрос по — своему. Советуем внимательно изучить предложенные фотографии или буклеты. Иногда на них сразу бывает видно, что из десяти камней три — одинаковые, то есть повторяемость элементов довольно высокая, смотрите демонстрационные стенды в шоуруме: часто ли на них встречаются камни с идентичным характерным \»сколом\». В первую очередь это касается крупнофактурных коллекций. Помните, что, например, на стене дома большие одинаковые камни сразу бросаются в глаза, а повторяемость мелких не так заметна.

По материалам компании \»Идеальный камень\», производителя и поставщика искусственного камня на российском рынке.